mardi 26 juillet 2016

Expédition du Groupe Excellence Alpinisme National en Alaska

Il y a environ 2 mois, avec les autres membres du GEAN (Groupe Excellence Alpinisme National), nous nous sommes rendus dans le Parc National du Denali, en Alaska.

Le but de cette expédition ? Mettre à profit nos compétences en alpinisme afin de parcourir des itinéraires techniques, et ouvrir de nouveaux itinéraires sur les montagnes du 49e état des Etats-Unis.

Plus précisément, c'est dans le secteur du Ruth Glacier que nous avons installé notre camp de base durant une vingtaine de jours, avec comme voisins des montagnes mythiques tel que le Dickey, le Bradley, le Grosvenor, le Johnson, le Church ou le Barrill.

Pour se rendre à Ruth, c'est "simple", il faut prendre un avion depuis chez nous jusqu'à Anchorage, une fois arrivés là-bas on loue un gros 4x4 pour nous rendre à Talkeetna, ensuite on prend un autre avion (mais beaucoup plus petit que l'autre celui-là), qui nous dépose directement sur le glacier (sensations garanties ...). Une fois atterris sur le glacier, il faut encore marcher durant environ 2 minutes, et choisir l'endroit le plus approprié pour installer le camp de base (si possible, pas au-dessus d'une crevasse cachée ...)

Ce que j'ai oublié de préciser, c'est qu'avant de prendre le petit coucou, il faut bien entendu faire les courses, car sur le glacier, on a beau être aux USA, il n'y a pas de supermarché ... Et il va sans dire que des courses pour 12 personnes durant 20 jours, ça fait beaucoup ... Très beaucoup ...

Tout ça, sans oublier le matériel nécessaire à nos ascensions, car nous ne sommes pas allés là-bas pour faire de la gastronomie ...

Autre petit détail, même si on est dans le 2e pays le plus pollueur du monde, les américains sont très portés sur la propreté dans les parcs nationaux, les rangers nous ont donc prêté 24 "shitbox" afin de laisser la neige du Ruth Glacier totalement immaculée ...

D'ailleurs, c'est quoi une "shitbox" ? Dans la langue de Molière on pourrait traduire ça tout simplement par "boite à caca" ... Et pourquoi 24 shitbox ? Les américains ont eu peur qu'une seule par personne ça ne soit pas assez ...

Pour en revenir au but même de cette expédition, nous avons eu la chance de parcourir de nombreux itinéraires, que ce soit en alpinisme, mais aussi en ski de pente raide, avec en prime, quelques ouvertures !

Voici un petit listing de ce que nous avons pu faire en alpinisme :
- "Trailer Park" au London Tower (ED / WI6 / M6+ / 1000m)
- "East Pillar" au Mont Bradley (TD+ / 5.9 / 1600m)
- "Colton-Leech" au Rooster Comb (ED+ / AI5 / M6 / A2+ / 1200m)
- Ouverture de "It's not good to be dead" au Little John (ED- / WI4+ / M4 / 5.10 / R ; 500m)
- "The warriors way" au Grosvenor (ED+ / WI5 / 90° snow / M6 / R / 1400m)
- "Goulotte norvégienne" (ED / WI5+ / 90° snow / R /M 800m)
- Ouverture de "Deep throat/Les démons de minuit" au Church (ED+ / M7 / snow 90° / R / X / 1300m)
- "Japanese couloir" au Barrill (TD / 900m)

Et en ski de pente raide :
- "Couloir Nord-Ouest" au Col Nord Supérieur de London Bridge (5.3 / E3 / 600m)
- "Couloir en Y" au Mont Barrill (5.1 / E3 / 300 mètres)

Merci à nos partenaires qui nous ont permis de vivre cette superbe aventure : Beal, Petzl, Blue Ice, Altitude Eyewear, Solemio et Outdoor Research !

Mais puisque des images valent souvent plus que des mots, voici un retour en image sur cette expédition, juste pour le plaisir des yeux ...


Conditionnement de la nourriture après avoir fait les courses

Notre taxi pour nous rendre au Ruth Glacier
Le Mont Dickey









La vue depuis le camp de base de Ruth Glacier. A droite, et du premier au dernier plan : Mont Bradley, Mont Wake, Mont Johnson, Mont Grosvenor et Mont Church et à gauche London Tower
Tente mess sur le Ruth Glacier. A noter, le ballon de foot pour occuper les longues journées passées au camp de base ...
Le Mont Dickey et le Mont Barrill
Matthieu Rideau durant l'ouverture de "It's not good to be dead" au Little John
Antoine Rolle durant l'ouverture de "It's not good to be dead" au Little John
Matthieu Rideau en plein action durant l'ouverture de "It's not good to be dead" au Little John
Matthieu Rideau en pleine action durant l'ouverture de "It's not good to be dead" au Little John
Antoine Rolle durant l'ouverture de "It's not good to be dead" au Little John
Christophe Moulin en plein action durant l'ouverture de "It's not good to be dead" au Little John
Antoine Rolle et Matthieu Rideau durant l'ouverture de "It's not good to be dead" au Little John
Christophe Moulin en pleine action durant l'ouverture de "It's not good to be dead" au Little John
Christophe Moulin en pleine action durant l'ouverture de "It's not good to be dead" au Little John
Matthieu Rideau en train de batailler dans des longueurs de neige verticale, typiques de l'Alaska durant l'ouverture de "It's not good to be dead" au Little John
Camille Marot, Benjamin Ribeyre et Mathieu Détrie en route pour la goulotte Colton-Leech sur le Rooster Comb
Selfie barbe et moustache depuis la chaleur relative de mont duvet sur le Ruth Glacier
Tente mess et Mont Bradley de nuit
Titi Gentet et Mathilde Oeuvrard en route pour la goulotte Colton-Leech sur le Rooster Comb

Titi Gentet, Mathilde Oeuvrard, Benjamin Védrines et Léo Billon en route pour la goulotte Colton-Leech sur le Rooster Comb

Titi Gentet, Mathilde Oeuvrard, Benjamin Védrines et Léo Billon en route pour la goulotte Colton-Leech sur le Rooster Comb 
Titi Gentet, Mathilde Oeuvrard, Benjamin Védrines et Léo Billon en route pour la goulotte Colton-Leech sur le Rooster Comb
Le Mont Barrill et son Couloir des Japonais à portée de spatules
Titi Gentet, Mathilde Oeuvrard, Benjamin Védrines et Léo Billon en route pour la goulotte Colton-Leech sur le Rooster Comb
Christophe Moulin, Matthieu Rideau et Antoine Rolle de retour de la première répétition de "The Warriors way" sur le Mont Grosvenor
Antoine Rolle et Benjamin Ribeyre lors de la descente à ski du Couloir Ouest du Col Nord Supérieur de London Bridge
Entrée de la branche de droite du Couloir Est du Col Nord du Mont Barrill
Chute de sérac sur le Mont Bradley
Tente camp de base durant le mauvais temps
Tente mess et panneau solaire dans le mauvais temps
Détente à Whittier bien méritée après 20 jours en montagne ...
Kayak à Blackstone Bay
Le GEAN sur Ruth Glacier
Topo du Couloir Nord-Ouest du Col Nord Supérieur de London Bridge
Topo des couloirs en Y du Mont Barrill
Topo de "It's not good to be dead"